Il ricordo dei missionari uccisi nel 2017

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Sono 23 i missionari uccisi durante l’anno che si è appena concluso: 13 sacerdoti, 1 religioso, 1 religiosa, 8 laici. Lo riporta l’Agenzia Fides nello speciale di fine anno dedicato al bilancio dei testimoni che hanno dato la vita per il Vangelo: «L’elenco annuale di Fides ormai da tempo non riguarda solo i missionari ad gentes in senso stretto, ma cerca di registrare tutti gli operatori pastorali morti in modo violento, non espressamente “in odio alla fede”», spiega una nota di Fides che accompagna il rapporto.

«A tutte le latitudini sacerdoti, religiose e laici condividono con la gente comune la stessa vita quotidiana, portando il valore specifico della loro testimonianza evangelica come segno di speranza – scrive Fides – . Gli uccisi sono solo la punta dell’iceberg, in quanto è sicuramente lungo l’elenco degli operatori pastorali, o dei semplici cattolici, aggrediti, malmenati, derubati, minacciati, come quello delle strutture cattoliche a servizio dell’intera popolazione, assalite, vandalizzate o saccheggiate. Agli elenchi provvisori stilati annualmente dall’Agenzia Fides, deve sempre essere aggiunta la lunga lista dei tanti, di cui forse non si avrà mai notizia o di cui non si conoscerà neppure il nome, che in ogni angolo del pianeta soffrono e pagano con la vita la loro fede in Gesù Cristo».

Secondo la ripartizione continentale, nel 2017 per l’ottavo anno consecutivo, il numero più elevato si registra in America, dove sono stati uccisi 11 operatori pastorali (8 sacerdoti, 1 religioso, 2 laici), cui segue l’Africa, dove sono stati uccisi 10 operatori pastorali (4 sacerdoti, 1 religiosa, 5 laici); in Asia sono stati uccisi 2 operatori pastorali (1 sacerdote, 1 laico).

Un bilancio di sangue che rende i numeri dei morti annunciando il Vangelo ancora più allarmante. Dal 2000 al 2016, sempre secondo i dati raccolti dall’Agenzia Fides, sono stati uccisi nel mondo 424 operatori pastorali, di cui 5 Vescovi.

All’inizio del nuovo anno una preghiera speciale e un ricordo per questi testimoni dei nostri giorni.